如何在Mac上查找并播放高品质音频 - 科普

Published on 2011 - 06 - 25

如今的每个人都应该熟悉高清晰度的视频,比如那些在TV和蓝光光盘中播放的文件.但你仍有可能对高于CD音质的音频无所知.这里普及下这方面的知识.

何谓"高品质"音频?

日常你在网上购买的音乐基本上都是经过压缩的, iTunes出售的音乐是256 kbps的AAC格式,Amazon提供的比特率大相径庭.如果你随意拿这样的音乐去与CD上的文件相比较,它们之间有着巨大的差异,要知道通常的CD音质在1411 kbps左右.然而人们通常辨别不出它们之间的差异,这也是由多种因素综合导致的.

音乐CD以16bit PCM编码,采样率(Sample Rate)为 44.1kHz (via Wikipedia).

  • 这里的16bit PCM是指bit depth,它描述了处理音频数据的硬件或软件能达到的细节精度,总的来说,更多的比特意味着数据处理后更精确的输出结果;

  • 后者的采样率基本是相同的概念,指单位时间内的采样次数---采样频率越大,采样点之间的间隔就越小,数字化后得到的声音就越逼真,但相应的数据量就越大.44.1kHz即每秒产生了44100次采样.

而通常的"高分辨率"的文件通常是24-bit 和 96kHz . 所以CD上的音频质量往往是那些"通常文件"的三倍或更多.(当然还有其它异类如24 bit,88.1kHZ的甚至是192kHZ的,我们这里只说Mac最高支持的96kHZ;另外其它的如5.1混音器等特殊设备这里也不讨论了,毕竟那样设备下的测试环境也都不同了)

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它们又是如何转化为文件大小的呢?例如一个9分25秒长度的现场录制的音频转化:

  • 256kbps的MP3文件大小为18.4MB;
  • FLAC格式的CD质量的音频大小为67MB;
  • 24bit / 96kHZ的FLAC大小为126.2MB.

于是,这样一种小型营销市场满足了音频发烧友,所谓利基市场,但毕竟是利基市场,随着它自身的壮大之后越来越多的厂牌和网站同样开始以这样的一种模式销售.最初,古典音乐第一个提供这种音乐格式的销售,大量的古典音乐被录制进高品质的SACD(Super Audio CD)和DVD-Audio中,它们只需要对现有的音乐格式做简单的转换便可录制进磁盘并销售.随着产业的增长,越来越多的音乐类型也开始以同样的模式进行,比如Pop,Rock,Jazz音乐也做成了这种格式.只因为这种格式很方便,常用的24/96即可.这种格式也通常被称作“Studio Masters”,因为它们经常被音乐工作室用在现场录制过程中.

如何寻找"高品质"音频?

很多网站以"商店"的形式在网站上销售这种音频,这样的公司本身看起来很小,因为它们只提供这种模式的音乐销售.

  • 比如HDtracks (主营滚石乐队,約翰·柯川和Eric Clapton ) ,又如 iTrax (主营旧金山交响乐团,一个关于古巴黑人的拉丁爵士音乐的项目)它们以不同的标签来出售音乐.
  • 而唱片公司本身(也包括一些独立厂牌等)它们运营古典音乐的发售.例如Channel Classics, Gimell, Linn RecordsDa Capo等.
  • 在其它一些古典音乐的"商店"中,例如eclassicalThe Classical Shop,它们也以大量的标签为分类销售高音质音乐,它们可谓杂牌.
  • Phish乐队在网上自己销售它们的音乐,分别以MP3,ALAC(苹果无损音频压缩编码格式),FLAC 和 FLAC-HD (24/96)的格式来销售.
  • 同样,也有人出售现场录制的24/96格式的高品质音乐.

(上图为Gimell Records网站销售的音乐格式,从MP3到各种高品质音乐)

使用Google搜索(- -!)你将会发现大量的该类网站,它们销售着各种类的高品质音乐.正因为这种音乐也同时吸引着大量的音乐发烧友,因此很多音乐艺术家也上了这条"贼船".

播放"高品质"音频:

Mac自身的iTunes即支持24/96格式的音乐文件.然而,如果你没有正确地设置,音乐远远高于16-bit/44.1kHz的音频文件在播放的时候可能就是以这种质量在播放.因此,首先要做的就是设置声音输出为24/96播放格式.

打开应用程序中的"实用工具"文件夹,打开Audio MIDI Setup(音频MIDI设置)程式,在左侧选择相应的输出设备,再如下图设置格式为:96000.0 kHz 和 2ch-24bit.
这样设置后你播放的音频都是以24/96的格式输出音效了.即使是本身音质较低的音频,也会以24/96来输出播放.但它本身并没有得到本质上的改变.

这里还有一点需要注意的是:一些程式或OS并不支持16/44.1的播放,当你运行的时候出现问题了,记得在同样的地方将它们设置回来---44100.0 kHz 和 2ch-16bit.

现在,你要认识的一点是你只是使用了Mac内置的音频硬件设置来对高品质音频进行播放.如果对于一个发烧友来说,这远远不够,因为这不能满足所以的音频文件发挥它们自身的音效.

他们往往会使用外部的DAC(数字模拟转换器)硬件来达成立体声效.一些著名的DAC有:售价$429的 Cambridge Audio DacMagic , 售价 $299的 HeadRoom Micro DAC 和 售价 $129 的NuForce uDAC-2.(估计个人购买这些个东西的多半是个疯子,有钱没地儿砸)

播放器:

现在,回到音频本身.通常,高品质音乐是以FLAC格式来发售的.在Mac上你有大量的软件选择来播放它们.比如Stephen研发的Play,Vincent Spader开发的Cog(推荐),还有开源的Songbird,我曾经介绍过这款1.2.

转换:

对于FLAC格式,你也可以转换它们.比如使用Mac的无损格式解码器---XLD 来将它们转换成Apple Lossless(即上文提到的ALAC---苹果无损音频压缩编码格式).这样的转换你可以感受到明显的效果.

比如一个24/96格式的文件比特率通常在2400 kbps 和 2800 kbps之间.然而在将它们无损转换成Apple Lossless格式后,比特率会平衡在500 kbps 到 600 kbps之间.(注意:你不能将这些文件Copy到iPod 或者 iOS 设备中)

"高品质"音频价值几何?

高品质音频(24/96)的价格通常是MP3文件甚至是CD无损音频价格的两倍还要多.而且为使得它们发挥出最大功效,你需要有精良的立体声设备.为追求最好质量的音乐(192kHz),你还需要DAC挂载到你的Mac上.你需要肯定的是,同样的一个音乐文件,DAC上输出的声音效果确实要比在CD中输出的效果好---你可能会感觉到精良设备上输出的声音有时更加深入,音乐也更加细微,音乐也将试听的场所填充地更加地充实.在这同时,人们也很难解释它这是为什么.

与这些比起来,选择音频文件的体积越大则越值得,它决定于你聆听的耳朵,你的设备和你所接触音乐的类型等.

而剩下来的也是最主要的,就是你的声音了.你自己去感受这些高品质音频到底"高品质"在了哪里.你肯定会有所感受.

音频作用于聆听者,如果你听到了或者感受到了高品质音频的每秒之处,你在追求它们的道路上可能会从现在起就时刻关注了;但你一直从baidu MP3或者网路上普通下载的低品质MP3亦或是劣质的CD,那么,你永远也不知道音乐还有另一处美好的地方你没有探索到.但至少,你都在享受音乐了~

翻译完毕.原文后断中很多音乐商店的产品链接我不链了,英文原作者的意图在于叫大家自己去比较音频的质量,总会有感触的.

原文链接:MacWorld. 译文禁止转载,Link即可,谢谢.

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